Головень (лат. Squalius cephalus), також головль, голавль – прісноводна риба з сімейства коропових.

Головень мешкає в басейнах річок, що впадають у Каспійське, Чорне та Балтійське моря. Вибирає ділянки річок зі швидкою течією, піщаним, кам’янистим, нерівним дном. Охоче ​​тримається у притоках великих та середніх річок, зустрічаючись аж до верхньої течії. На зимівлю йде у глибокі місця з тихою течією. Вага головня сягає 4 кг., але зустрічається як виняток вагою до 8 кг.

Нереститься головень неподалік місць звичайного проживання, групуючись на швидкій течії біля перекатів з твердим грунтом, в ямах з нерівним дном, камінням, потонули корчами. У період нересту, який зазвичай збігається з часом цвітіння черемхи, клювання головня не припиняється.

Ловиться головень поплавцевими та донними вудками, нахлистом і спінінгом. Лов починають навесні, з просвітленням води, вудками поплавця, на купку черв’яків, виповзка, чорного таргана, веснянок. Ловити краще на помірній течії, з піщано-гальковим дном, на глибині 1,5-2,5 м. Ловлять з човна в проводку, а з берега – плавом, рухаючись повільно вниз. Ловлять з дальньою відпусткою насадки, користуючись довгою лісою (до 12-15 м), плавним самоплавним поплавцем і найкраще з котушкою. Ведуть насадку в придонному шарі або підлогу води.

З появою хруща необхідно відразу ж перейти на лов головня нахлистом, щоб використовувати цю відмінну насадку. Ловлять на перекатах, бистринах та струменях, пускаючи занедбаного жука вільно спливати за течією. Для лову на жука можна застосовувати лісу “з щепленням”, конічну лісу або жилку діаметром 0,5-0,6 мм, обов’язково з повідцем діаметром 0,25-0,3 мм. Гачок одинарний, №9-10. Поплавець не ставиться. Для зручності закидання жука вище гачка, в 15 см від нього, можна поставити на повідець вантаж – дробинку № 0. Насаджувати на гачок треба по два жуки, випускаючи жало гачка назовні. Підсікання головня при цьому способі лову повинна бути ретельно вивчена. Частою та звичайною помилкою рибалки буває бажання негайно відповісти підсіканням на ривок риби. В результаті головень погано засікається, б’ється і сходить з гачка або рибалок просто висмикує насадку з великого рота риби. Щоб уникнути цих невдач, слід після клювання подати вудлище слідом за лісом, що йде, на витягнуту руку, а потім зробити плавну підсічку. Зазвичай ця пауза між клюванням та підсіканням триває 4-5 сек. При підсіканні різким ривком можна обірвати повідець.

Виважувати головня треба не поспішаючи. Він сильно пручається, б’ється на гачку, проте виведення швидко втомлює його. Брати підведеного голавля краще підсачком, а за відсутності його – пальцями під зябра. Глибоко прониклі в рот риби гачки на лові не виймати, а обрізати з повідцем, маючи при собі запасні з прив’язаним гачком для швидкої заміни. У разі необхідності звільнити гачок, що міцно встромився в м’яку тканину порожнини рота та глотки головна; для цього треба мати при собі вилочку на шнурку. Іноді ловлять головня на жука та з дна. Крім жука, для насадки використовують різних гусениць, з яких найкращою буде гусениця нічного метелика, що мешкає на тополі, а також личинки бабки та поденки. У червні з появою багатьох льотних комах клювання головень стає більш примхливим. Іноді на будь-яку насадку клювання слабшає, що вказує рибалці на необхідність застосування іншої, кращої, насадки, яку голавль бере вже охоче. Тому треба продумано ставитися до вибору насадки і не брати до уваги досвід вчорашнього лову з нею незмінним шаблоном, що вимагає лише наслідування. У червні кращими насадками стають нічні метелики і коники, яких в залежності від їх розміру треба насаджувати по 2-3 штуки. Можна використовувати великі сині м’ясні мухи, насаджуючи їх по 3-4 штуки. Всі ці насадки придатні при лові нахлистом і вудками поплавця. Закидати їх важко, тому що вони легко збиваються з гачка під час закидання. При лові нахлистом з плавним недалеким закиданням і подальшою подачею ліси можна зберегти насадку на гачку. Цього ж можна досягти застосуванням поплавця-вантажу або прозорого кульового поплавця з плексигласу, наповненого водою.

У червні з настанням спеки клювання головень слабшає. Вдень риба невеликими зграйками гуляє біля поверхні води, йдучи під кущі, що нависли над річкою. Клювання зберігається лише в ранні ранкові години, пізно ввечері та вночі, і головень ловиться на різних комах зазначеними вище способами. При вильоті поденки клювання головень на кілька днів припиняється на всі насадки, крім поденки. У серпні головень переселяється на більш глибокі місця, з уповільненою течією. У цей час його краще ловити надонні вудки, використовуючи як насадку дрібного пескарика, жаб’янка, м’ясо черепашки-перловиці або раку, курячі кишки, кубики сиру або ковбаси, шматочки нутряного сала, личинку річкової міноги, хлібний катиш.

Виважуючи головня, не слід піднімати його близько до поверхні, а вести в півводи. Ловля головня вимагає від рибалки особливо обережних та безшумних дій. При лові головня вночі донками на дрібного пескарика і жабка слід поставити їх на гальковій мілини, поблизу місць проживання риби, причому насадку закидати біля самого берега, в 1 м від краю. Це іноді дає добрі результати. У всіх випадках слід уникати зайвого провисання лісу. Головень бере насадку сміливіше, якщо поверхню води рябить вітер чи невелика хвиля. При штилі та гладкій водній поверхні клювання слабшає. На судноплавних річках рекомендується використовувати момент проходження пароплава по фарватеру річки і хвилі, що виникли. Зокрема, останнє має суттєве значення при лові головня спінінгом.

Ловити головня спінінгом можна з другої половини травня до кінця серпня, на блешні середнього розміру, що обертаються. Добре застосовувати потьмянілі блешні з червоної міді: вони часто виявляються найбільш уловистими. Блесну слід закидати поперек течії, даючи їй потім спливати вниз у придонному шарі води, при найповільнішому зворотному підмотуванні ліси. Коли блешня спливе вниз і ліси витягнеться приблизно під кутом 45 ° до берега, що знаходиться вниз за течією, слід почати рівну зворотну підмотування ліси. Саме в цей момент, на перших метрах зворотного шляху руху блешні, найчастіше і буває клювання. Вона рішуча, різка, не вимагає підсічки і зобов’язує рибалки весь час при зворотному підмотуванні надійно тримати в пальцях ручку барабана котушки. При лові спінінгом з вантажем, що йде попереду блешні, нерідко бувають різкі хватки голавля за вантаж. Ставити з цієї причини на вантаж підвісний трійничок не рекомендується, тому що це неспортивно, та й клювання зазвичай відразу ж припиняються. Правильніше перейти на лов блешневої, у якої вантаж знаходиться на стрижні, вище за трійник. На трійник іноді корисно підмотати трохи червоної вовни.

Найкращий годинник ловить головень у другій половині літа, при помірно спекотній погоді – вранці близько 9-10 годин і з 3 до 5 годин вечора. Восени головень починає ловитися вдень, коли розігріє сонце. Навесні найкращий годинник – у середині дня, а в літню спеку – рано вранці і до вечора. Найбільший голавль ловиться нахлистами на донні вудки вночі. У похмурі дні, голавль ловиться краще протягом усього дня. Перед грозою клювання припиняється. Прибуток води у річці викликає посилення клювання на початку підвищення рівня та при спаді його. При значному підйомі рівня води або замутнінні її клювання припиняється. Зимовий лов голавля з льоду на блешню або блешню з мотилем можлива в місцях зі слабкою течією, біля затоплених кущів, корчів, завалів, але ловиться головень зрідка, лише в перші дні льодоставу і навесні.