Карась (лат. Carassius) – прісноводна риба роду променеперих сімейства коропових.

Карась – одна з найвибагливіших риб. Водиться в ставках, озерах, тихих річках, що заросли, в торф’яних кар’єрах і навіть у болотах. У посушливу пору, якщо водоймище повністю пересихає, карась заривається в мул на глибину до 70 см і там “перечікує” несприятливий час. Не втрачає ця риба життєздатності і після того, як перезимує у вимерзлому водоймищі, Вийнятий з води карась може три доби прожити в кошику з вологою травою. Такі здібності дозволяють карасю жити там, де інші риби не можуть жити. Тому він багаточисельний майже у всіх наших непроточних і слабо проточних водоймах і добре знайомий не тільки рибалкам.

Існують два види, а точніше, дві породи карася: круглий, або золотий, і довгастий, або срібний. Ні того ні іншого не сплутаєш ні з якоюсь іншою з наших риб.

Круглий карась відрізняється від своїх великих родичів відсутністю вусів по кутах рота, сильно округленим хвостом, як у линя, і високим опуклим спинним плавцем. Карася можна обчислити за кількістю лусочок по бічній лінії тіла: зазвичай між зябрами та місцем, де згинається хвіст, у нього міститься 31-33 лусочки.

Ловлять коропів виключно на вудку поплавця. Перевагу слід Будь-якого карася за формою тіла можна назвати круглим, хоча існує так само і такий різновид, як срібний карась, який багато в чому схожий на свого родича. Але срібний карась має більш звичний вилкоподібний хвіст, а також довгий і опуклий спинний плавець, типовий для сімейства коропових. У справжнього круглого карася і тіло, і плавці мають округліші обриси, в цілому надаючи рибі форму диска. Круглого карася відрізняють досить коротке, повністю покрите лускою тіло і характерний рот із товстими та пружними губами.

Тіло золотого карася – високе, трохи округле, сплющене з боків, проте досить товсте. Колір луски – буро-золотистий або червонувато-золотистий з невеликим посвітленням до черева. У срібного карася тулуб більш подовжений; спина не робить від голови такої крутої дуги, як у золотого карася; досить велика луска на ньому – сріблястого кольору, іноді – з чорнуватим відтінком; хвостовий плавець помітно роздвоєний.

Але зовнішні відмінності не заважають їм вести однаковий спосіб життя та мати однакові звички. Щоправда, срібний карась більше любить слабо проточну воду.

І ще одна особливість є у довгастого карася: його населення складається тільки з самок. Під час нересту срібного карася його ікру запліднюють самці золотого карася чи линя. Але з цих ікринок знову виводяться лише самі самки білого карася.

Нерестяться карасі пізно, коли вода прогріється до 18-20 ° С. Ікру відкладають на водну рослинність.

Молодь харчується планктоном. Дорослі карасі – рослинністю, зоопланктоном та зообентосом. Причому добувають все це, розриваючи донний мул.

Розміри дорослих карасів сильно залежить від умов проживання. У водоймах, де багато корму, звичайними бувають особини довжиною 20-25 см за вагою 500-800 г. За особливо сприятливих умов карасі досягають ваги 1,5-3 кг. У малокормових водоймах стадо дорослих карасів іноді цілком складається з карликового поголів’я.

Поведінка та особливості раціону

Круглий карась – риба, що живе в зграях, причому в них можуть чудово уживатися карасі різних розмірів. Карасі харчуються приблизно так само, як і їхні родичі більших розмірів. В основному їжа цих риб складається з водоростей, прісноводних креветок, равликів, черв’яків та личинок комах. Всмоктуючи ротом ґрунт чи мул, карасі потім викидають непотрібні залишки назовні, і тому вода там, де риба годується, часто буває каламутною, з характерними бульбашками.

На відміну від коропів, круглі карасі взимку не харчуються, і зловити рибу в цю пору року дуже складно. Навіть улітку карась вміє брати насадку дуже обережно, а взимку, коли риба перебуває у стані заціпеніння, помітити посмикування ліски практично неможливо. Тому врятувати для лову круглого карася мають бути особливими, з урахуванням своєрідної поведінки цієї породи риб. При закиданні вудки вигляд занадто товстої волосіні може миттєво відлякати рибу від наживки. Рибалці необхідно пам’ятати про природну обережність карася і при найменших коливаннях поплавця різко підсікати рибу. Якщо рибалок відразу ж підсікає карася при малопомітному клюванні, то успіх практично гарантований, а той, хто чекатиме на звичні ривки, ризикує в результаті залишитися без риби.

Карасі добре ловляться на личинок, проте найкраще вони клюють на свіжі кукурудзяні зерна з великих качанів. Щоб утримувати карасів під час риболовлі приблизно на тому самому місці, є сенс кожні 15 хвилин підгодовувати рибу кукурудзяними зернами, а також хлібними катишами розміром з волоський горіх. Карась харчується і вдень, і вночі, причому в темряві можна розраховувати навіть на більш активне клювання, особливо в сутінки і в досвітній час. Рибалити на круглого карася найкраще з ліхтариком, щоб бачити навіть слабкий рух волосіні або поплавця.

Лов карася починається провесною на невеликих глибинах, де вода швидше прогрівається променями сонця. Після голодної зимівлі карась добре бере на шматочки черв’яка та мотиля аж до нересту. Під час ікромету клювання припиняється та відновлюється лише через кілька днів, якщо не станеться різкої зміни погоди.

Влітку карась примхливий і вибагливий. Часто без видимих ​​причин перестає ловитися. У цьому випадку іноді допомагає зміна насадки. Але надійніший спосіб змусити карася брати запропоновану наживку – привада. Для неї можна використовувати розпарені зерна злаків, хлібні крихти, залишки каші, розпарені макухи. Корисно перед самим ловом кинути розсипом кілька жменей підгодовування з тих же продуктів, в те місце, де буде гачок з наживкою.

Карась – риба денна, вночі його не ловлять. Найкращий годинник для вудіння – з світанку до 10 години ранку. Найкраща снасть – легка вудка поплавця. Ловлять нею у схилу і в основному з берега. Наживляють гачок або шматочком хробака, або катишем хліба (краще чорного). Враховуючи особливості карася у добуванні їжі, важливо добре відрегулювати розташування насадки. Вона не повинна лежати на дні, але не може бути піднята над ним високо. Оптимальна відстань від насадки до дна – 2-3 см.

Клювання карася в більшості випадків мляві, не мають певного характеру. Іноді він веде поплавець убік, причому спочатку швидко, а потім уповільнює рух (момент підсікання). Іноді перед тим, як рушити убік, поплавець підстрибує дома (момент вичікування). А часом, після тремтіння поплавок лягає на бік: значить риба взяла приманку і підняла її догори. Тут уже не позіхай з підсіканням. Але до промахів при вженні карася рибалок має бути готовим. Вони часто трапляються навіть у багатодосвідчених рибалок, так як карась бере насадку тільки губами, смакує її і майже ніколи не заковтує одразу. Наколовшись на гачок, відразу викидає приманку, чому і не трапляється самоловом.

Вилучення з води підсіченого карася труднощів не становить: навіть великі екземпляри опираються слабко. Зазвичай після першого сильного потягу карась лягає на бік і так, плашмя, легко йде до сачка.

Восени, як вода похолодає, карась заривається в мул і залягає в багатомісячну сплячку.

Головна порада – карась вважається на рідкість полохливою рибою, тому при лові найкраще використовувати найпомітніші поплавці і волосіні.