Щука (лат. Esox) – рід прісноводних риб, єдиний у сімействі щукових (Esocidae). Типовий вид роду – Esox lucius (щука звичайна).

Поширена у Європі, Сибіру, ​​Північній Америці. Може досягати 1,8 м у довжину та 35 кг. ваги. Тривалість життя окремих особин може сягати 30 років.

Щуки – надзвичайно ненажерливі хижаки. Харчуються вони переважно рибами (оселедець, окунями, гольянами). Для щуки характерний канібалізм: близько 20% її раціону складають дрібніші особини її власного вигляду. Крім цього, щуки харчуються земноводними та рептиліями, великими комахами та різними покидьками. Їх видобутком можуть стати і дрібні ссавці, наприклад миші або кроти, що потрапили у воду. Щука полює і на дрібних водоплавних птахів та їх пташенят. Цей хижак нападає на тварин, що досягають 1/3 від своїх розмірів.

Щука шукає їжу, головним чином, за допомогою зору, очі у неї розташовані на вершині голови, тому щука бачить вперед і вгору. Однак у щуки є чутливий нюховий апарат. Завдяки потужності тіла і щелеп, відмінного зору щука може харчуватися практично всім, навіть падлом, що особливо важливо засвоїти для лову великої щуки!

На відміну від багатьох тварин, які протягом усього життя харчуються та живуть в одній біологічній ніші, незалежно від віку та розміру, щука під час зростання переходить із однієї ніші до іншої. У процесі зростання щука змінює малюнок полювання та зону проживання у водоймі (втім як і більшість хижих риб).

Личинки, що вилупилися на мілководді, мають довжину 6,7-7,6 мм. У міру розсмоктування жовткового мішка личинки переходять на харчування зовнішньою їжею: маленькими рачками-циклопами та дафніями біля поверхні води на глибоководді. Потім досягнувши довжини 12-15 мм. Щуки можуть захоплювати личинки коропових, а при досягненні 5 см. щучки майже повністю перемикаються на споживання молоді інших риб, для чого пересуваються на мілководді. У міру дозрівання і зростання у жмурять збільшується частка дрібних риб, таких як однорічні окуньки, дрібна плітка, єрщ, ліш, густера, які зустрічаються вздовж межі прибережної рослинності. Тобто щука знову змінює нішу проживання. При подальшому зростанні, щука починає харчуватися більшою рибою, яка живе над затопленими островами і глибшій воді на схилах берегів, щука знову змінює нішу проживання. Коли щука виростає до великих розмірів, вона починає харчуватися великою рибою і переміщається глибоководдям.

На кожній стадії зростання щука змінює нішу проживання у водоймі. Відсутність у водоймі хоча б однієї з цих ніш (певне місце та корм певного розміру) визначає максимальний розмір щуки у водоймі. Як приклад можна навести водойму з відсутністю затопленого острова і як наслідок відсутність середнього окуня. У такому водоймищі середня щука не знаходить ніші проживання для наступного стрибка зростання. Енергетичні витрати щуки на харчування дрібнішою рибою не дозволяють їй нормально рости. У зв’язку з цим великі щуки в такому водоймищі або взагалі відсутні або поодинокі.

Спробуємо описати ніші необхідні для нормального зростання щуки до великих розмірів: 1. Проживання на мілинах 2. Проживання на межі прибережної рослинності та пологого схилу 3. Проживання біля кордонів прибережної рослинності, на сильно затоплених островах і частково в товщі води 4. Проживання води Крім присутності у водоймі сприятливих ніш, необхідні такі фактори для нормального зростання щуки: 1. Прохолодна вода доступна в тому чи іншому місці водойми цілий рік. 2. Відповідний видобуток потрібного розміру і типу доступна для щуки на будь-якій стадії зростання і в будь-який сезон. 3. Доступні м’якопері, м’якотілі різновиди видобутку з високим вмістом жиру. 4. Усередині водоймища є достатньо простору для того, щоб у ньому виростали великі особини, а не безліч дрібніших. 5. Обмеження конкуренції з боку окуня та судака. 6. Інтенсивність вилову низька. В умовах Підмосков’я та прилеглих областей тиск з боку рибалок може мати вирішальний вплив. А застосування на підмосковних водоймищах мереж може взагалі коштувати відсутності навіть середньої щуки на кілька років уперед.

Для успішного лову щуки необхідно ще раз загострити увагу на температурному режимі. Щука є прохолодною рибою. При цьому чим більше шукає за розмірами, тим гірше вона переносить підвищення температури. Велика щука найбільш схильна до стресу від теплої води. Щоб щука переросла певну стадію у водоймі має бути ділянка глибокої холодної води! При цьому невелика щука активна на протязі всього літа, а жмурять непіддані нерестовим змінам або хирляві щуки харчуються, а значить і ловляться навіть у нерестовий період.

Ловля щуки влітку

Для успішного лову щуки влітку необхідно виконувати три важливі правила: раніше вставати, ловити на дрібних місцях, приманку проводити швидше. Чи знаєте ви якусь рибу, яка влітку впадає у сплячку? Якщо вірити рибалкам – це щука. В один голос вони стверджують, що в спеку вона стає інертною, впадає в дрімоту, сидить на дієті і не цікавиться приманкою. Безумовно, влітку ловлять менше щук, ніж навесні та восени. Але чи справді у цієї риби влітку пропадає апетит чи тепла погода є лише виправданням для багатьох рибалок, які просто не вміють ловити хижачку влітку?

Щука є твариною зі змінною температурою тіла. Яка кількість корму вона поїдає, залежить від температури води. Взимку витрати енергії зменшуються, і вона може коштувати невелику кількість корму. Але у теплій воді потреба в енергії зростає. Видобуток перетравлюється набагато швидше, ніж на холоді. Щука повинна постійно полювати і годуватись. Чому ж тоді вона не ловиться? Спад у статистиці літніх уловів щуки пояснюється не її апетитом, а скоріше теорією ймовірності. Той, хто регулярно займається ловом щуки влітку, пристосовуючи тактику лову до певних умов, і в спеку насолоджується вдалою рибалкою. Багато рибалок забувають про те, що влітку щуку не можна ловити тими самими методами, на ті ж приманки і на тих же місцях, що і в інші пори року.

Літня щука – зовсім інша риба і зовсім перебудовує свою поведінку і меню. Тільки той, хто знає літні уподобання щуки і з їх урахуванням організує лов, може розраховувати на затримання «гарячих щук». Ось шість відмінностей між ловом щуки влітку і в холоднішу пору року і відповідні рекомендації з лову, щоб кожен вихід на рибалку влітку був результативним.

Спробуйте ловити на маленькі штучні приманки

Влітку придонні шари води на мілководді часто буквально кишать мальками. Корм сам майже пливе щуці в пащу. Щоб проковтнути десяток маленьких рибок, їй потрібно в цих умовах набагато менше енергії, ніж довго чекати більшого видобутку і полювати на неї, витрачаючи більше зусиль.

Порада: щоб упіймати щуку влітку, слід спробувати половити в дрібнішій воді на маленьку штучну приманку на тонкому сталевому повідку. Воблери розміром з палець, віброхвости довжиною 10 см або блешні, що обертаються № 2 або № 3 можуть в цей час спокусити дивовижно великих щук. При такій риболовлі в прилові можна розраховувати на впіймання великих окунів і краснопірок.

Ловіть на дрібних місцях і впритул до дна

У холоднішу пору року ви робите правильно, якщо проводите приманку біля дна. Щуки поблизу дна знаходять укриття, там вони збирають мертвих риб. На глибині вода навіть у морозну погоду найтепліше, мінімум +4°С. Місця на відкритій воді, такі, як: «окуневі пагорби», локальні ями та плато, високо котируються при класичному щучому лові. Але влітку ці глибоководні ділянки начебто вимирають. У великих водоймах формується термоклин, нижче якого знаходиться холодна вода, і риби її уникають. Вони тримаються в зоні вище за термоклин і при полюванні переміщуються швидше нагору. Лов на глибині марна. У водоймах без термокліну щуки охоче йдуть за кормовими рибами на мілководді. Мабуть, рибалці-береговику, який намагається робити далекі закидання, краще було б опустити приманку у воду під вершиною вудлища, щоб зловити велику щуку. При лові спінінга з берега слід тихо підкрадатися до води і починати з дуже коротких закидів. Так можна зловити щуку біля самого берега, не лякаючи інших хижаків, які стоять дещо далі. В іншому випадку виведення риби, підсіченої вдалині від берега, злякає щуку, що стоїть на мілководді.

Порада: проводьте приманку дрібніше та активніше, ніж у холодну пору року. Щука стоїть неглибоко і часто, створюючи довкола себе бурун, енергійно кидається на приманку. Любителю активного та видовищного лову неважко зробити ставку на джеркбейти або на поверхневі воблери, які проводять короткими агресивними ривками. Любителю традиційного лову неважко і звичайний воблер воблер змусити періодично з сплеском підніматися на поверхню. Саме в цей момент і відбуваються клювання.

Не бійтеся раннього старту

При осінньому лові щуки вставати рано немає необхідності. Хижачка починає клювати, лише коли сонце нагріє прохолодну воду. Часто пік клювання посідає опівдні. Влітку, навпаки, багато щуків поводяться, як жителі півдня: вони влаштовують сієсту. У найспекотніший час дня вони ховаються в тіні. Роздратувати їх може лише приманка, яка проходить майже впритул. І тим енергійніше змушені щуки годуватись у прохолоді ранку чи вечора.

Порада: починайте рибальський день якомога раніше, з першими променями сонця. Е період між 5.00 та 8.00 ранку щука ловиться найкраще. Ранній старт дає вам три переваги. По-перше, щука вранці активніша. По-друге, вода в цей час частіше буває помітно прозоріша, ніж опівдні, коли цвітіння водоростей досягає максимуму. Тим самим спінінгова приманка буде краще видно. По-третє, купальники та любителі водного спорту, які галасують на воді, ще не прибули. Вранці тільки ви шумітимете на водоймі, виводячи чергову щуку.

Ловіть поблизу рослин

Де ж може сховатися щука пізно восени, взимку чи на початку сезону? Рослини відмерли, тому вона може сховатися лише за перешкодами на дні, у коряжнику, за камінням та іншими великими предметами. Влітку, навпаки, природа щедро надає щуці укриття. Саме тоді розростаються водні рослини. Зелені джунглі – справжні рай для щук. Тут вони стоять у тіні, можуть сховатися і бувають оточені незліченними кормовими рибами. Оскільки водних рослин навесні, восени та взимку майже немає, подібні місця багато «щукарів» не вважають кращими і влітку. Але можете бути впевнені: де вдосталь є водні рослини, перш за все латаття, там вільно почуваються і щуки. Проводьте найяскравіші штучні приманки, наприклад акустичні воблери і джеркбейти, впритул до чагарників, вони виманюють щук з укриття. Часто клювання на дрібній воді супроводжується сплеском або буруном.

Порада: ловіть не тільки біля кромки латаття, не бійтеся робити закидання і в прогалини між рослинами. Особливо успішний лов у виска. Забезпечте мертву рибку двома трійниками, так щоб у воді вона змогла вставати на голову, за допомогою довгого вудлища опускайте її у вікна між лататтям і змушуйте танцювати вгору і вниз. Сміливість лову в прогалах часто буває винагороджена.

Дайте газ

Часто рекомендують при лові щук проводити приманку спінінга в уповільненому темпі. Цій пораді варто слідувати, принаймні, коли вода холодна. У цей час уповільнюється обмін речовин і у кормових риб, вони рухаються повільно та мляво. Швидка приманка була б недоступною і для інертних щук. Влітку, навпаки, життя під водою протікає значно швидше і імпульсивніше. Навколо стрімко снують кормові риби, коропи перекидаються на поверхні, щуки в погоні за здобиччю вистрибують із води. Тому тепер цілком природно при лові спінінга щук переключитися на «підвищену передачу». Чим різноманітніше ви проводите приманку, чим більше провокуєте щук, тим успішнішим виявиться лов.

Порада: давайте можливість щучій приманці періодично спуртувати, піднімаючи вудлище ривком вгору, швидко підмотуючи волосінь або змушуючи плаваючий воблер виринати на поверхню. Іноді приманка може гнати собі на поверхні хвилю. Поєднання повільної та швидкої проводки особливо збуджує щуку. Вона часто кидається на приманку, коли та саме починає ривок.

Слідуйте за кормовими рибами

У холодну пору року щука орієнтується насамперед на нерівності дна водойми. Наприклад, вона приховується на укосі «окуневого пагорба», бо точно знає: тут рано чи пізно з’являться кормові риби. Часом вона вичікує кілька днів, перш ніж атакує видобуток. Влітку щуки стають активнішими. У багатьох водоймищах вони не чекають, стоячи на певних місцях, поки корм сам припливе, а йдуть йому назустріч. Вони прилаштовуються до кормових риб, мігрують разом із ними, прицільно атакують зграю. Якщо уважно придивитися, на водоймі можна побачити, як бурун проходить крізь зграю мальків біля кромки очерету, як плескіт на поверхні видає зграю уклейок, як окуні, що полюють, раптом самі перетворюються на переслідуваних і рятуються втечею. Це полює активна щука!

Порада: орієнтуйтеся влітку не тільки на рельєф дна водоймища, а й цілеспрямовано шукайте зграї кормових риб. Часто мальки видають свою присутність кола на воді. Такі місця ви можете інтенсивно облавлювати спінінгом, особливо снастою з мертвою рибкою. Її привабливість не знижується навіть після тривалого лову одному місці. А ось на штучну приманку хижаки згодом перестають реагувати.