Щиповка звичайна (лат. Cobitis taenia) – найменша риба сімейства в’юнових.

Щиповка звичайна або кусачка, що відноситься до сімейства в’юнових риб, має стрічкоподібне тіло. Область проживання дуже велика: в європейській частині Росії її можна зустріти всюди: від Піренейського півострова до великої водної мережі Уралу, населяє басейни Північного, Балтійського морів та Фінській затоці, Невській губі, Ладозькому, Псковсько-Чудському та Онезькому озерах. У Сибіру водиться у всіх водоймах до басейну річки Олени, крім Північного Льодовитого океану; є у водній мережі Амура; на Сахаліні; в Японії; Північний Китай; Малої Азії. У великій чисельності зустрічається у верхів’ях Волги та Дніпра, у водних басейнах Дону та Кубані, у річках західного узбережжя Каспію. У Європі вона мешкає в таких країнах, як Шотландія, Швеція, Норвегія, Ірландія, Уельс.

Отримала свою назву від колючок (щипів), які розташовані в області очей і висуваються у випадках небезпеки, дуже колючі та чіпкі, добре чіпляються за сіті і якщо обійтися з нею необережно, то можна сильно поранитися про них. Щиповка має жовте забарвлення, іноді з піщаним або сріблясто-сірим відтінком, боки і черевце світло-жовті, по всьому тілу є яскраво виражені темні смужки складаються з темно-бурих плям різних розмірів, починаються вони з одного ряду великих плям, який проходить по верхній центральної частини спини, і опускаються до черевця смужками різної товщини. Дуже дрібна луска покриває все тіло щипування звичайного.

Щиповка звичайна є донною рибою, зазвичай вона не велика і досягає розмірів від 8 см. до 10 см., найбільші особини можуть мати довжину 12 см., маса риби досягає трохи більше 10 г. Молодняк активний у денний час доби, у доросліші особи свою активність починаю проявляти ближче до вечора. Між самцями і самками добре виражені статеві відмінності, у самок більше, ніж у самців, крім того самці є володарями довших плавців у черевній та грудній ділянці. Риба схожа на в’юн, але відрізняється своїм подовженим сплющеним з боків тілом і колючками. Голова щипки дуже маленька і сплюснута з боків, носова частина округла і горбата, маленький рот із потовщеною нижньою дволопатевою губою. На краю рила і в куточках рота є шість усоподібних відростків. Очі маленькі, тому що вона видобуває собі їжу в піщаному ґрунті.

Під час розмноження забарвлення риби стає яскравішим, а плями зливаються один з одним, роблячись ще виразніше. Розмноження починається, коли температура води стає не нижче 16 ° С, в основному наприкінці квітня та травні. Нерест проходить біля берегів, на мілководді. Тривалість порційного нересту 1-2 місяці, самка викидає досить ікринки діаметром 1,9 мм, які набухають до 3,0 мм. Плодючість невисока – від 150 до 2660 тисяч ікринок, у тепліших регіонах підвищується до 460-5070 тисяч. Дозрівання ікринок проходить у підвішеному стані, тому що вони мають дуже малу питому вагу, самка метає їх між довгими водоростями.

Покльовування личинок починається на 4-6 день, це залежить від температури води, і їх довжина досягає 4 мм, після чого вони продовжують мешкати у водоростевому притулку, доти, поки виростуть у личинок щипи і розвинуться зовнішні зябра. У період зростання личинки харчуються дрібними молюсками, інфузоріями, планктоном. Дорослі особини харчуються рачками (циклопами, дафніями), личинками комах та хірономіду, які мешкають у нитках водоростей, поїдає насіння рослин. Досягши довжини 18-20 мм., і маси 0,05-0,15 гр., Мальки перебудовуються на данний образ проживання.

Місцем проживання можуть бути водойми з проточною та стоячою водою, мілководні лимани, ключові та копані ставки, канави, найбільше їй підходять протоки з повільною течією, піщано-листим або кам’янистим дном з неглибокою водою. У піщаному ґрунті заривається повністю і навіть робить собі ходи, ховається між камінням у водоймах з кам’янистим дном, може набувати вигнутої форми і перебувати у підвішеному стані. Веде потайний одиночний спосіб життя, може зустрічатися в групі кількох особин, осілий вигляд, який не здійснює жодних переміщень. У літній період щипування частіше ховається у ниткових водоростях або тині, де знаходить велику кількість їжі, що складається з дрібних організмів.

Живучістю щипування звичайне майже не відрізняється від гольця, у випадках нестачі кисню вона використовує для дихання навколишнє атмосферне повітря, тому рибалки її часто використовують для живої насадки на хижу рибу – окуня, миня і судака. Як наживка, рибку чіпляють на гачок за спинку в області спинного плавця, при лові на течії або в чистому дрібному водоймищі, її чіпляють за щоку, виводячи гачок нижче ока. У їжу, щипування не вживається, на вудку її ловлять на дрібного черв’яка і тільки для наживки. Незважаючи на свою чисельність, щипування звичайне ніякої господарської цінності не становить.