Жерех, жеріх, черех, білість, білизна або шереспер (лат. Aspius aspius) – найпоширеніший вид риб роду Жерехи сімейства коропових загону карпоподібних.

Звичайні розміри жереха – 35-50 см при вазі 1,5 – 3 кг. Зрідка зустрічаються особини довжиною 70-80 см та вагою 10-12 кг. Тіло жереха витягнуте, веретеноподібне.

Молоді жерешата дуже схожі на лепечок. Однак відрізнити їх легко за такими ознаками. У жереха дрібніша луска, значно менше ока, а рило більш загострене. На кінці нижньої щелепи є виступ, який при закритому роті входить у ямку верхньої щелепи. У клеєння такого ‘замку’ немає.

Дорослого жереха вже не сплутаєш ні з ким. У нього широка (рівна половині висоти тіла) синювато-сіра спина; боки – блакитні; черево – біле. Спинний і хвостовий” плавці – сірі з блакитним відливом; інші – світло-сірі з червонуватим відтінком; очі – жовті із зеленою смужкою у верхній частині.

Водиться жерех лише у річках. Непроточних озер і стариць уникає. Вважає за краще триматися на течії нижче порогів, поблизу широких перекатів, усть річок, у протоках між островами – словом, там, де табуниться всяка рибина дрібниця, що є основною його їжею.

Статевої зрілості досягає в 3-5 років при довжині близько 30 см. Нереститься в квітні-травні при температурі води 9-10 ° С. Ікру відкладає на слабкій течії на піщано-гравійне дно.

Молодь жереха харчується невеликими рачками, донними безхребетними комахами, поїдає личинок інших риб. Дорослий жерех – типовий хижак. У його раціоні – уклейки, верхівки, піскарі, інша неширока риба.

За свою манеру полювати за видобутком жерех (ненажера) отримав кілька додаткових оригінальних назв. Найбільш відоме ‘шереспер’. Спинний і хвостовий плавці (пір’я) жереха дуже тверді та широкі. Але виринаючи з води, він їх ще більше розширює, за що отримав другу назву. Прізвиська ‘кінь’ і ‘хват’ дано йому за те, що він жваво носиться водоймою, швидко влітає в середину риб’ячої зграї, ударом хвоста оглушує кілька рибок, а потім беззубим ротом підбирає (хапає) їх і заковтує.

За своєю природою жерех – риба осіла, великих міграцій не робить. Однак протягом року місця його проживання змінюються. Зимує він у глибоких ямах зі слабким перебігом (іноді без течії) і тим часом не годується. Навесні, після нересту, 3-4 тижні відпочиває, обравши для стоянок середню глибину та помірну течію. Після цього піднімається у верхні шари води і починає жирувати. Влітку його улюблені місця – неглибокі пороги та перекати. У порогів іноді стоїть перед зливом; на перекатах – поблизу основного струменя, де течія починає втрачати швидкість. Зрідка, у погожі дні, виходить на тихі води плісняв.

Найкращим знаряддям для лову жереха є спінінг. Використовуються як штучні приманки (блешні), і мертві рибки. Кращими з блешень вважаються обертові. Існують два найбільш поширені прийоми лову жереха спінінгом: на основних стоянках і на сплеск.

При виході до порога, перекату або протоки між островами визначають зразкову зону, де тримаються жерехи, і починають її облавлювати, закидаючи приманку вище за течією. Спочатку обловлюють ближню ділянку, потім дальність закидів збільшують, а напрямок їх змінюють, спускаючись за течією. Влітку приманку проводять у верхніх шарах води. Восени, коли жерех скочується в ями, приманку тримають ближче до дна.

Технологія лову на сплеск дещо інша. Спостерігаючи за поверхнею водоймища, рибалок чекає, коли ‘вдарить’ жерех. Тієї ж миті він посилає до місця сплеску приманку. Але робить це так, щоб вона трохи перелетіла хвильове коло, залишене хвостом жереха, а при підмотуванні пройшла по середині цього кола. Непогано також по сплеску визначити напрямок подальшого руху хижака, щоб приманку класти на його шляху. Блешня жерех вистачає різко, так що на вудлищі відчувається короткий удар. З підсіканням і підмотуванням зволікати не слід. На повітрі жерех швидко ціпеніє.

Добувною буває лов жереха і на живцеву снасть. Як насадка найкраще використовувати лепешок і піскарів. Влітку живця треба тримати у верхніх шарах води, восени – ближче до дна.

З появою комах жереха можна спіймати і нахлистом. Але цією снастю доцільніше користуватися в невеликих річках, що заросли травою, використовуючи як насадки жуків і великих коників.