Товстолобик, товстолобий або толпига (лат. Hypophthalmichthys molitrix) – велика зграйна пелагічна риба.

Товстолоб – це загальна назва двох пелагічних прісноводних видів сімейства коропових: білого і строкатого. Мешкає в річках Далекого Сходу, акліматизований і в басейнах річок європейської частини країни. Зграйна риба, що швидко росте, досягає довжини до 1,5 метрів і маси до 50 кілограм. Тіло помірно високе, темно-сріблясте на спині, сріблясте на боках і череві, голова розвинена, широка (звідси, мабуть, і назва), дрібна луска, черевні та анальний плавці з нальотом жовтизни, рот верхній. Віддає перевагу місцям з тихою течією, водосховища. Тримається на розливах, у сполучених з річкою озерах, багатих на водорості і рослинність. Харчується мікроскопічними водоростями – фітопланктоном, тому ця риба є чудовим меліоратором водойм. За допомогою свого цедильного ротового апарату білий товстолобик профільтровує зацвілу, зелену та каламутну від детриту воду. Тому він іноді запускається у водоймище як доповнення до фільтраційної системи, роблячи воду чистою та прозорою. Використовується в товарному вирощуванні як полікультура.

Нереститься протягом при температурі води вище 20ºС. Товстолобик обережний, потайливий. Зимує у глибоких ямах у глибокому сні.

Місця лову

Товстолобик населяє сьогодні практично всі водосховища півдня України. Пошук його нескладний, там, де він є, його можна спостерігати візуально. Зграї цих гігантів нерідко бороздять воду, як касатки, не дуже маскуючись – у воді вони не мають ворогів. Мінімальний розмір дозволеної для вилову риби встановлений Правилами для всіх регіонів один – 40 см.

У водоймах, де водяться ці риби, пошук їх не складно. Товстолоба ходить солідними зграями, а його величина така, що при цих переміщеннях на поверхні добре видно хвилю, яку женуть риби, рухаючись на невеликій глибині. При небезпеці ж зграя йде глибше, але зазвичай ненадовго.

Насадки та приманки

Насадками при ужені товстолоба є м’які частини культурних рослин. Це можуть бути кубики з м’якоті дині, зав’язь огірків, ягоди з віддаленими кісточками тощо. Деякі рибалки додатково одарують їх різними ароматизаторами.

Підгодовування та привада

Рибалки, які ставлять завдання зловити товстолоба, зазвичай присвячують цьому багато часу та зусиль. Вони докладають, зокрема, зусиль до того, щоб привчити рибу харчуватися потрібним видом корму. Наприклад, шматочками свіжого огірка. Якщо це вдається, то такого ж складу застосовується і підгодовування. Особливо часто вдається підгодувати товстолоба у періоди зменшення у водоймі його звичайного планктонного корму.

Тактика та способи лову

На батьківщині товстолобика його ловлять виключно мережами, але вітчизняний аматор позбавлений такої можливості, тому вигадує всякі хитрощі для затримання цього велетня. Винайдені снасті рибалки не поспішають зробити “надбанням широкого загалу”. Ми наводимо лише найвідоміший варіант снасті для вудіння цієї риби – донку. Снасть будується на основі міцного вудилища спінінга довжиною не більше 2 м. Основна волосінь повинна витримувати до 30 кг., а повідець – до 20 кг. мертвого вантажу. Краще, якщо це буде плетінка, так як риба ця обережна і при діаметрі волосіні більше 0,25 мм. дочекатися клювання мудро. Закінчується основа ковзним грузилом, за яким розташовується поплавець з бальси або пінопласту, на який і кріпиться гачок з насадкою.

Клювання

Клювання товстолоба виглядає як повільна підсікати цю рибу потрібно негайно. Опір товстолоба на гачку відрізняється буянням, порівнянним з поведінкою на гачку амура. Сила цієї риби така, що взяти його снастю без солідного запасу волосіні неможливо. Клювання рішуче, але в той же час вимагає від рибалки хорошої підсічки – губи у риби досить жорсткі і потрібно, щоб гачок увійшов у тканини ґрунтовно. Без цього товстолоба не витягти з води.

Виведення

Ступінь люті риби на гачку та її фізичні дані призвели до того, що ті, хто спеціалізується на цьому виді аматорського вудіння, навіть називають товстолоба драконом. Без міцної волосіні та її солідного запасу рибу не виводити і не втомити.