Веслоніс (лат. Polyodon spathula) – вид прісноводних променеперих риб сімейства веслоносових загону осетроподібних.

Ця велика прісноводна рибка отримала таку незвичайну назву за величезний ніс, що формою нагадує весло. Він займає 1/3 від загальної довжини тіла і може досягати 70 сантиметрів. Основне його призначення – ефективне виявлення видобутку, у ролі якого виступає планктон.

У світі існує 2 види веслоносів, один з яких – американський веслоніс (Polyodon spathula) – мешкає в річці Міссісіпі та її притоках, а також в озері Ері, а другий – китайський веслоніс або псефур (Psephurus gladius) – мешкає в басейні Янцзи. Відмінність між цими видами полягає в розмірах та раціоні харчування.

Довжина американського веслоноса складає близько 2 метрів, а важить він — від 70 до 85 кг. Китайський веслоніс відрізняється від свого американського побратима більшими розмірами (їх довжина може досягати 5 метрів) і соліднішим раціоном харчування, що включає рибу. . Риба може жити і розмножуватися тільки в прісноводних глибоководних річках з сірим гальковим або мулистим дном, тому вона має ідеальне для таких умов проживання забарвлення – темно-сіра спинка і світле черевце.

З боків від роструму розташовані маленькі вусики, які є органами дотику. Тіло безлуска, але все ж таки можуть зустрічатися маленькі самотні лусочки. Канали бічної лінії оточені невеликими кісточками. Що стосується особливостей внутрішньої будови, то веслоносів можна віднести до найпримітивніших кісткових риб, оскільки основою їхнього осьового скелета є хорда, а не хребет. Гострокінцевий хвіст також відносить його до цих риб.

Дорослі особини, як і молодь, харчуються планктоном, зокрема нижчими ракоподібними, фітопланктоном та детритом. У дуже поодиноких випадках вони можуть поглинати личинок комах. Веслоноси завжди знаходяться в русі і з настанням «обіду» піднімаються ближче до поверхні води з відкритим ротом, пропускаючи через зябра потоки води. За такої фільтрації весь планктон за допомогою зябрових тичинок залишається в роті і потім вирушає в шлунок. Щоб улов був вдалий, а обід ситний, веслоноси, у буквальному значенні слова, починають «каламутити воду», чому з мулистого дна піднімається більша кількість мікроорганізмів. Дізнатися, де вони знаходяться, рибі допомагає її чудо-ніс, що містить електрорецептори, за допомогою яких вона сприймає слабкі електричні сигнали, що йдуть від дрібних організмів.

Період нересту у веслоносів посідає кінець квітня -початок травня, коли температура води досягне 14-16 З°. Тоді вони прямують до місць нересту — туди, де найсильніша течія та галькове дно. Самка метає ікру на глибині від 2 до 12 метрів. Вона відкладає від 82 до 250 тисяч темних ікринок, з яких через 9 днів вилуплюються мальки, щоправда, у перші дні життя багато хто з них гине.

Зростають вони швидко, за перший рік досягають 70 сантиметрів, потім зростання трохи сповільнюється. “Весло” починає рости з 2-3 тижні. До другого року життя риби сягають 1 метра. Статеве дозрівання настає лише до 5-10 років.