Сом звичайний або європейський (лат. Silurus glanis) – велика прісноводна риба безчешуйчата сімейства сомових (Siluridae).

Сом – найненажерливіший хижак прісних вод, він поїдає не тільки рибу, але не гребує і жабами, дрібним водоплавним птахом, пожирає різні харчові покидьки, що потрапляють у річку, проковтує великих молюсків тощо. Дрібний соменок трапляється на черв’яка при лові іншої риби.
Будова тіла сома пристосована для донного життя, вона рідко піднімається у верхні шари води. Голова його велика, широка і плеската, рот величезний з численними дрібними зубами. На верхній щелепі два довгі вуса, на нижній – чотири короткі. На спині несообразно невеликий плавець, анальний же, широкий і довгий, з’єднується з хвостовим, що робить сома дуже сильним. Шкіра гола, без луски. Очі маленькі та дуже «злі».

Сом переважно нічний хижак. Вдень він тримається на своїй стоянці, під укриттям, де чатує на свою видобуток, вночі в пошуках їжі виходить і на дрібні місця, розгулюючи біля водяних чагарників, де ласує жабами, що зазівалися.

У наших річках можливе затримання екземплярів сома вагою близько 50 кг.

Найкращий час лову сома – липень-серпень. Найкраще ловиться він незабаром після нересту, який зазвичай протікає при температурі 18-22 °С. Кращий час лову протягом доби слід рахувати зі сутінків до світанку. Але і вдень не виключена можливість його хваток, якщо приманка пройде близько його пащі.

Насадка для лову сома – блешні пропорційно величині передбачуваного видобутку і свіжі рибки, посаджені на снасточку. Враховуючи енергійний і сильний опір сома під час упіймання, необхідно ставити гачки відповідного розміру та міцності.

При боротьбі з великою рибою, яка до того ж протікає в нічний час або сутінках, необхідно бути обережним і стежити за тим, щоб ліси не захлеснулася за руку, інакше можна сильно її порізати. Техніка лову сома спінінгом поки що недостатньо освоєна, але, застосовуючи і звичайні способи лову, можна розраховувати на успіх.

Характерні риси

Сома при всьому бажанні неможливо сплутати з якоюсь іншою рибою, тому що за своїм зовнішнім виглядом він нагадує гігантського пуголовка. Витягнуте тіло сома закінчується закругленим хвостом, з’єднаним з довгим анальним плавцем по нижній частині тулуба, проте спинний плавець у цієї риби зовсім маленький.

Для сома характерна велика плоска голова та величезна паща з безліччю дрібних, але гострих верхніх та нижніх зубів. У роті риби також розташовані дві кісткові пластини, які служать для пережовування молюсків і дрібних ракоподібних. Верхня щелепа сома оснащена двома довгими вусиками, а нижня – чотирма відростками, необхідними рибі для пошуку їжі на дні.

Соми мають високу чутливість і нюх, тому, незважаючи на крихітні очі і слабо розвинений зір, чудово орієнтуються в темряві. Забарвлення сомів багато в чому залежить від води: соми, що мешкають у чистих водах, мають темне, а іноді навіть чорне забарвлення, а риба, яка водиться в каламутних водоймах, часто буває сірого і світло-бурого забарвлення. У всіх сомів – біле черево та характерні плями на боках.

Ареал

Ідеальним середовищем проживання сомів вважаються порослі водоростями озера і водоймища, на дні яких водиться багато дрібної живності. Можливо, найвідомішою водоймою з рідкісною різноманітністю цього виду риб є невелике озеро Клейдон у графстві Бекінгемшир в Англії. Сомов з кожним роком стає все більшим, і попит на цю рибу також постійно зростає. У нічний час соми нерідко підпливають близько до берега і знаходять собі корм. Вдень соми найчастіше втрачають свою активність і ховаються в глибині під корчами або в мулистих западинах.

Поведінка та особливості раціону

Соми настільки нерозбірливі в їжі, що нерідко їх називають сміттярем. У нічний час соми люблять мандрувати мілководдям уздовж берегів, поїдаючи мідій, мертву рибу, тритонів і п’явок. Соми вміють полювати навіть на дрібних водоплавних птахів, а іноді в газетах з’являються нотатки про випадки нападів сомів на куріпку або лисуху, що зазівалися на березі. Дуже загострений нюх і дотик сома дозволяє йому легко всюди шукати їжу. Але крім цього сом має ще одну феноменальну здатність – чуйний слух. Соми вловлюють найменші вібрації на поверхні води, і це пояснюється тим, що бульбашка риби з’єднана за допомогою дрібних кісточок з її слуховим апаратом. Тому від уваги сома не вислизає навіть дрібна рибка, що пропливає повз у темряві. Рибалки використовують цю особливість у своїх цілях: часом досить легко вдарити веслом по воді, щоб привернути увагу сома, що дрімає на великій глибині.

Наживка на сома може бути найрізноманітнішою, але найкраще, щоб вона рухалася та мала яскраво виражений запах. Жива приманка створює у воді вібрацію, яка може привабити і щуку. Для лову сомів не рекомендується використовувати дротяні трасери, тому що надчутливі вусики можуть змусити рибу насторожитися та відчути небезпеку. Ловити сома можна і на неживу наживку. Головне, щоб вона сильно пахла. Ідеальною наживкою будуть шматки риби, кальмари, рибні катиші, пряні ковбаски, шматочки печінки та сильно приправлені м’ясні закуски.

Незважаючи на свої значні розміри, соми – тихі риби, які не вміють активно чинити опір. Тому важливо, щоб ваші снасті дозволяли відпускати волосінь, якщо сом клюнув, тоді його можна потихеньку підтягти до берега. Хоча, як правило, соми добре ловляться біля берега, іноді виникає потреба в далеких кидках і опусканні волосіні на велику глибину. Якщо вам знадобиться грузило, постарайтеся зробити його якнайменше, щоб не злякати цю надзвичайно чуйну рибу.

Сезон – цілий рік, але краще в теплу пору.

Поширення – нерівномірно, але ареал цієї риби, що швидко розширюється. Закриті водоймища, в яких водяться соми, зустрічаються по всій країні, особливо на півдні.

Природне харчування – мідії, мертва риба, жаби, тритони та п’явки.

Розміри – вага найбільшого сома, спійманого на вудку, перевищувала 45,36 кг. Щоправда, ця риба була спіймана в штучній, ніде не зареєстрованій водоймі, тому рекорд офіційно не було визнано. Більшість рибалок вважає великою удачею зловити сома вагою 10 кг, а сом вагою 15 кг – це явище зовсім виняткове.

Головна порада – сомів найкраще ловити вологими, теплими ночами, коли небо закрите хмарами. Використовуйте для лову пахучу наживку.